Chaque année, l'École des hautes études en sciences sociales reçoit entre cent cinquante et deux cents chercheurs venus des quatre coins du monde. Ils sont accueillis dans les centres de recherche, où ils participent à leurs activités. Leur présence contribue grandement à la diversité de l'offre d'enseignement de l'École, chaque invité animant trois ou quatre séminaires pendant le mois de son séjour. Les conditions de leur accueil sont détaillées ci-dessous.