Soutenance de thèse

L'aluminium au XIXe siècle. Une industrie aux pieds d'argile, entre chimie et métallurgie (1854-1890)

De Thierry Renaux - Centre Alexandre Koyré - CAK

Résumé

Cette recherche étudie le premier âge de l’aluminium, quand ce métal était rare et semi-précieux, au XIXe siècle. Le chimiste français Henri Sainte-Claire Deville l’obtient pur en 1854. Aboutissent ainsi les travaux de scientifiques européens sur la décomposition des terres visant à extraire l’aluminium de son oxyde. H. Deville se lance ensuite dans la production industrielle de ce métal et, en 1860, un équilibre est trouvé : le métal est produit à Salindres, par Henry Merle et Cie (future Pechiney), puis transformé et commercialisé à Nanterre, par Paul Morin et Cie et son successeur, la Société anonyme de l’aluminium. Durant 35 ans, ce métal est exclusivement produit par le procédé chimique de H. Deville. Les concurrences sont rares et éphémères jusqu’aux années 1880, quand sont mis au point les procédés électrolytiques qui condamnent le procédé de Deville. Le principal défi des pionniers est de trouver à l’aluminium une place parmi les matériaux. Sa production est faible, ses applications limitées (instruments scientifiques, orfèvrerie, etc.), et pourtant le métal suscite l’intérêt et des concurrences se font jour : l’innovation est au cœur de cette première industrie de l’aluminium. Le centre de cette nouvelle activité chimique n’est paradoxalement pas l’aluminium, mais son oxyde, l’alumine, indispensable à l’obtention du métal à partir de la terre. Au final, cette thèse vise à comprendre comment un nouveau métal intègre la société, ses us et coutumes (science, industrie, usages, imaginaire collectif).

Jury

  • Mme Liliane Hilaire-Perez (Directrice de thèse), EHESS
  • Mme Florence Hachez-Leroy (Co-directrice), Université d’Artois
  • M. Kenneth Bertrams, Université Libre de Bruxelles
  • M. Xavier Daumalin, Aix-Marseille Université
  • M. Pierre Lamard, Université de technologie Belfort-Montbéliard 
  • M. Thomas Leroux, CNRS

Informations pratiques

Date(s)
  • Lundi 04 décembre 2017 - 09:00
Lieu(x)
  • Centre Alexandre Koyré (salle de séminaire / 5e étage), 27 rue Damesme 75013 Paris