Soutenance de thèse

Saint Georges : "Un Saint "Partagé" en Méditerranée ? Approche historique et anthropologique du pèlerinage (Turquie et Liban)

Résumé

Les peuples du bassin méditerranéen partagent depuis multimillénaires des manières de vivre et de pratiquer leur foi, qui résistent aux divisions religieuses et aux manipulations politiques Le paysage religieux de la Méditerranée orientale est plus complexe et marqué par un foisonnement de formes de convergence interconfessionnelle moins éclatantes. Certains sanctuaires ambigus convoquent parfois les fidèles des trois religions monothéistes. Cette thèse souligne les transformations récentes du religieux et la conversion du regard anthropologique vers une lecture plus sensible aux changements économiques, politiques et culturels qui affectent rites et sanctuaires Bien que cette thèse porte sur deux études de cas particuliers, à savoir Aya Yorgi en Turquie et Mar Jirjes al Batiyeh au Liban, elle s’appuie sur une recherche multidisciplinaire pour définir un contexte plus large. Ces lieux sont explorés en profondeur grâce à une analyse qualitative, tout en prenant en compte des travaux parallèles concernant d’autres sites tels que Lod (Israël), Edirne (Turquie) et Athènes (Grèce). Partant de la recherche de la spiritualité autour des sites dédiés à saint Georges, mes découvertes révèlent des aspirations spirituelles et séculières et suggèrent une déconstruction de pôles de sens tels que sacré et profane, mouvement et lieu, religion et laïcité, communauté et individu. En s’appuyant surdiverses approches méthodologiques, cette étude arrive à la conclusion que, contrairement à la perception commune, les formes traditionnelles de rituels religieux ne sont pas nécessairement incompatibles avec la culture de consommation moderne. A travers celle-ci, les traditions religieuses sont en train de se revitaliser. La popularité renouvelée du pèlerinage aujourd'hui montre comment certains paysages et espaces religieux comme ceux d'Aya Yorgi et d'Al Batiye sont restés importants grâce aux mouvements politiques et religieux, à la littérature, aux médias, aux marchés touristiques spécialisés et à l'entreprise privée. Enfin, cette étude révèle une image d'une grande diversité de groupes et d'individus qui les visitent. Dans le monde universitaire occidental moderne, le sujet des saints et des pèlerinages « partagés » semble avoir été le plus clairement mis en évidence par un archéologue britannique vivant au début du siècle dernier et poursuivant des recherches à la British School d'Athènes, où il s'est concentré sur des sanctuaires ambigus dans les anciennes possessions ottomanes, principalement dans les Balkans et en Anatolie, avec un intérêt supplémentaire pour la Syrie et la Palestine. FW Hasluck (1878-1920) a étudié ces sites avec un regard particulier sur la religion populaire turque et le transfert de sanctuaires de tradition religieuse à une autre, en plus des cas de parrainage multi-religieux continu et fluide sur un même sanctuaire, comme c’est aussi le cas dans cette  étude. Son œuvre, portant sur le christianisme et l'islam sous les sultans, est la plus complète de ce genre. Depuis les dernières décennies du XXe siècle jusqu’à nos jours, l'intérêt pour le pèlerinage partagé s'est accru, notamment à partir de la nouvelle théorie anthropologique de la tolérance antagoniste proposée par Robert Hayden et dans l’ouvrage collectif Religions Traversées: Lieux saints partagés entre chrétiens, musulmans et juifs en Méditerranée sous la direction de Maria Couroucli et Dionigi Albera. Cet ouvrage couvre la pratique de lieux sacrés partagés autour du bassin méditerranéen, des Balkans à l'Egypte et à l'Afrique du Nord avec diverses formes de pratiques spatiales, une multiplicité de peuples, de religions, de motivations, d'opinions, de gestes, de récits, d'aspirations. Par conséquent, inévitablement, une gamme d'intentions et de dynamiques communautaires. Notre étude sera une contribution essentielle aux études du pèlerinage et à l’anthropologie sociale. La bibliographie à ce jour montre que les pratiques de syncrétisme et les cultes à Saint George et Hızır en Turquie ont été fréquemment étudiés par des chercheurs en histoire et en théologie. Mais peu d’études ont été réalisées en appliquant la méthode anthropologique et ethnographique (Couroucli, 2012 et Turk, 2010). En outre, je n’ai retrouvé aucun autre article universitaire portant principalement sur Aya Yorgi (Büyükada), mis à part celui de Maria Couroucli (2012). Pour cette raison, cette étude ne sera pas une répétition de ce qui a été fait auparavant, mais elle sera un éclairage de l’intérieur et de l’extérieur de ce site de pèlerinage partagé. Quant à Mar Jiryes al Batiyeh au Liban, à part quelques lignes dans l'étude de Haddad (2009), personne n'en a jamais spécifiquement parlé. L'analyse détaillée de ce sanctuaire pourrait donc mener à d'autres études connexes. La particularité de cette étude réside dans le fait qu’elle mène une comparaison entre la Turquie et le Liban. Aucun chercheur jusqu’ici n'a comparé deux sites de pèlerinage dédiés à saint Georges et à Hızır, qui se développent dans deux pays distincts, comme la Turquie et le Liban. Méthodologie En tant que phénomène complexe, l’espace sacré est chaotique, d’un côté, souvent rempli d’acteurs individuels opérant de différentes manières, tout en répétant ses motifs, ce que je cherche à démêler et à décrire ici. Afin de créer un contexte plus en profondeur (similaire à la notion de «thick description » de Geertz, rendant l'explication plus compréhensible au niveau culturel), j’adopte une approche ethnographique. Pour mener une analyse de la pratique spatiale il faut connaître l’histoire, le lieu et les lieux que l’on cherche à comprendre et les analyser à travers une lentille particulière qui fournit au chercheur et au lecteur les outils nécessaires pour commenter les pratiques et les espaces de pèlerinage et de dévotion multi-religieuse en Turquie et au Liban.. Dans la deuxième étape, la rencontre directe avec le (s) site (s) est mise en évidence, en appliquant une méthode en trois étapes. En d’autres termes, (a) un cadre d’interprétation est défini en même temps que l’entrée dans le domaine et en préparation de celle-ci et (b) une interprétation de l’importance des données est déjà fournie (allant légèrement au-delà du territoire de la troisième partie). du cycle, l'application des connaissances acquises (c) qui est finalement synthétisée dans la conclusion. Les études de cas se concentrent sur les pratiques d'Aya Yorgi, comparées à celles du sanctuaire de Mar Jirjes al Batiyeh. Dans notre approche, nous tentons de répondre à une série de questions: qu'est-ce qui rend ces lieux sacrés? Quel est le rôle de leur beauté et de leur attrait esthétique? Qu'est-ce qui est partagé sur ces sites: espace, religion ou magie? Quelle est la place de la magie dans les rituels religieux dans ces sites? Est-il possible de parler de syncrétisme ou d'hybridité dans ces deux cas? De quelle manière la construction politique, historique et religieuse de deux pays affecte-t-elle la formation du pèlerinage ? Pourquoi les musulmans pénètrent-ils dans le territoire chrétien en visitant leurs sanctuaires, tandis que les chrétiens font rarement l'inverse? Quelles sont les lignes rouges et les frontières religieuses? Peut-on parler de communitas au sens de Victor Turner? Quels sont les signifiants culturels en termes de pratiques rituelles à Sarba et à Büyükada? (Le parallélisme entre les deux pèlerinages, les deux lieux, les sites, les gestes, avec toutes les différences et les similitudes). Quelle est l'importance du culte de l'eau dans les deux sites? Cette dévotion est-elle exclusive pour eux? Quels autres sites sacrés visitent-ils? Quels sont les antécédents et les histoires des pèlerins? Quels sont les motifs derrière eux pour faire le pèlerinage? Comment pouvons-nous analyser le contenu et le style des souhaits écrits sur le papier dans Büyükada? Peut-on appliquer une analyse sémiotique sur les souhaits écrits? Peut-on considérer ces textes comme un nouveau genre linguistique? Peut-on s’interroger sur les motivations des écrivains, leur sexe, leur âge, leur statut social, leur niveau d’instruction de manière sociolinguistique? Quel est le rôle du clergé et du cadre institutionnel (prêtres et autres)? Comment ces sites sont-ils représentés dans les médias sociaux et télévisés? Quels sont les souvenirs des lieux particuliers et pourquoi? Ces lieux inspirent-ils l'émotion religieuse à cause des souvenirs qu'ils évoquent? Quelle est la signification de l'architecture religieuse? Ces lieux sont-ils remarquables en raison de la valeur symbolique de leur forme ou de leur structure? Quel est l'élément interreligieux de la fréquentation des sanctuaires? De quelles communautés viennent les pèlerins? Comment parviennent-ils à partager les lieux sacrés, à pratiquer spatialement aux mêmes endroits? Quels sont les récits autour du lieu, y compris ceux qui ne sont pas directement liés à la pratique, mais se rapportant à la scène culturelle plus large? Enfin, en quoi ces espaces se comparent-ils ou s’opposent-ils?  Les pays du Proche-Orient et spécifiquement « méditerranéen » à la suite de longs siècles d'histoire commune et d'interaction entre chrétiens et musulmans, partagent une même conception de la sainteté et montrent des similitudes dans les politiques du sanctuaire. L’histoire commune, qui représente quatre siècles de domination ottomane dans la région, n’est pas l’objectif majeur ou la principale raison de cette étude, mais l’histoire sociale partagée et la proximité régionale de ces deux sanctuaires les ont désignés comme champs de recherche.En dépit de la «parenté profondément enracinée» des ressemblances territoriales de la Turquie et du Liban modernes, ils évoluent depuis près de cent ans dans leurs propres lignes et rythmes. La Turquie a presque réussi à devenir un Etat-nation après la chute de l'Empire ottoman, moins hétérogène en termes de confession religieuse avec une prévalence croissante de l'islam sunnite dans la sphère publique et privée, parallèlement à une laïcité ambivalente. Le Liban, d’autre part, est un petit pays de la région doté d’un système politique structurellement sectaire, où les confessions agissent parfois comme des entités ethniques différentes, et la création d’une nation y reste un objectif à atteindre. Par cette étude, je cherche donc à savoir si la différence entre les constructions démographique, linguistique et sociopolitique de deux pays a un impact sur le sens à attribuer à un domaine de recherche anthropologique récent: «les sites sacrés partagés». Tout au long de cette étude nous nous consacrons à deux sites dédiés à saint George - une figure sainte exceptionnelle dans tout le Moyen-Orient, l'Europe et les Balkans: Aya Yorgi est le nom turco-grec pour saint Georges et Mar Jirjes (Jiryes, Gerges) en arabe libanais. Ces sites sont également des lieux de pèlerinages populaires qui accueillent un grand nombre de touristes pèlerins tout au long de l’année, soit quotidiennement, soit pour certains rituels fixes dans le calendrier. Table des chapitres Le premier chapitre traite de la manière dont, dans les temps anciens et modernes, la spiritualité et la géographie ont souvent été étroitement liées. Des exemples tirés de Büyükada et Sarba montrent comment certaines formes de paysages façonnent les systèmes de croyances à différentes échelles. Dans ce même chapitre, les paysages d'Aya Yorgi et d'Al Batiyeh sont également traités dans une perspective historique comme des manuscrits sur lesquels est inscrite l'histoire culturelle de la région, avec quelques traces du passé. Les thèmes clés comprennent l'apparence physique générale du paysage, les eaux, les roches et les rives de la mer qui jouent un rôle dans le culte et fournissent les signes les plus visibles de l'impact du paysage sur la religion. Le deuxième chapitre porte principalement sur Saint George et secondairement sur Hızır (Khidr) et Elijah.Il tourne autour de deux axes. Le premier concerne l'association étroite entre l’oral et l’écrit, dans l'hagiographie des saints et les récits de miracles. Dans le deuxième axe, le culte de ces saints a été examiné et certaines des différences ont été mises en évidence. Il est possible d'examiner les similitudes entre les modèles narratifs trouvés dans les contes des deux traditions en Turquie et au Liban. Le chapitre explore également les thèmes entrelacés des visites de sanctuaires avec des témoignages et des réminiscences des cultes de saint Georges et de Hizir dans l'ère moderne, soulignant les similitudes et les différences dans quatre endroits ou événements consacrés à ces figures saintes: Aya Yorgi, Mar Jirjes al Batiyeh, Festival Kakava Hıdırellez à Edirne et en Israël (Lod et al Khader). Prises ensembles, ces observations offrent une perspective sur la manière dont une approche anthropologique peut contribuer à la compréhension des pratiques de pèlerinage modernes profondément enracinés. Il vise également à montrer comment la relation entre la modernité avec tous ses problèmes et la pratique religieuse peut être conceptualisée. Plusieurs parties du chapitre traitent directement de la manière dont la politique et l'organisation sociale modernes affectent la matérialité des sanctuaires, la survie et la continuité des cérémonies de pèlerinage et les pratiques qui les entourent. Le troisième chapitre abordera d'abord théoriquement les phénomènes de pèlerinage, puis examinera les principales caractéristiques et les changements radicaux des pèlerinages d'Aya Yorgi et de Mar Jirjes al Batiyeh au cours de la période moderne, notamment dans le cadre de la transformation de la société turque et libanaise. Tout en discutant du pèlerinage et de la modernité, les impacts nationaux sur le comportement religieux sont explorés. La dernière partie du chapitre élargit la question en tenant compte des tendances de consommation et de l'éthique séculière de la culture et de la politique modernes en Turquie et au Liban. Dans le dernier chapitre, la question principale est: aujourd'hui, au Liban et en Turquie (post) «séculier» et basé sur la confession, pourquoi et avec quelles motivations les gens vont-ils encore sur ces sites? Alors que cette question se concentre sur le retour des nouveaux pèlerins dans la culture populaire et les médias sociaux, elle aborde et met également en évidence les contextes sociétaux plus larges dans lesquels cette vulgarisation a lieu. Agissant comme un «baromètre» socioculturel, comment les sites de pèlerinage d'Aya Yorgi et d'Al Batiyeh reflètent ces différences et comment leur appréhension prend-elle de nouvelles formes ? Et comment la religion, la migration spirituelle, la foi, la consommation, la santé, le tourisme contribuent-ils aux nouveaux mouvements religieux et à l’évolution des environnements de lieux de pèlerinage ? Aya Yorgi & Mar Jiryes al Batiyeh: un saint deux sanctuaires   Aya Yorgi La principale méthode de collecte de données tout au long du processus de doctorat (2015-2018) a été l'observation participante. J'étais allé plusieurs fois à Büyükada pour des excursions d'un week-end avant d'être officiellement inscrit comme doctorant à l'EHESS. Par conséquent, j'avais déjà une petite familiarité. Cependant, lorsque le processus de recherche a commencé officiellement après mon inscription, en décembre 2015, naturellement, le lien entre moi et Büyükada s'est renforcé. En tant qu'observateur participant, j'ai examiné Büyükada pendant 4 mois afin de connaître la structure de base et l'atmosphère de l'île en tant que chercheur. Cette période couvrait principalement les mois de mars, avril et mai 2016 et juillet 2017. Comme je réside dans le district de Tuzla à Istanbul, à 20 km de distance, je visitais l'île deux fois par semaine: une journée en semaine et deux nuits le week-end pour faire l'expérience de différentes dynamiques. J'ai mené des entretiens non structurés face à face avec des populations locales, des policiers municipaux, des restaurateurs et des cafetiers, une réceptionniste d'hôtel, des boutiques de souvenirs et des guichets de bateau à vapeur et des cochers de calèche (faytoncular). J'ai également utilisé les contacts téléphoniques comme moyen d'interviewer dans les cas où certaines discussions ne permettaient pas de parler en personne. Le chef de la communauté juive de Büyükada Verda Habib, le mufti KamilTuncel et l’auteur de la Büyükada-Bir Ada Öyküsü, Semiha Akpınar, font partie des personnalités que j’ai jointes par téléphone. Bien que j'aie participé aux pèlerinages le jour de la fête de St Georges (Aya Yorgi), le 23 avril et le jour de sainte Thècle (Aya Thecla) le 24 septembre, avec un intérêt personnel, la participation avec un regard académique plus curieux a commencé en 2015 afin d'écrire la proposition de mon projet. Les résultats de cette thèse proviennent donc de quatre pèlerinages différents entre 2015 et 2018. Je crois que l'un des plus grands défis pour un anthropologue est d'étudier les événements ou pèlerinages folkloriques annuels. Cela ressemble à une performance qui nécessite une année complète de répétition et ensuite de la scène. C'est la seule et unique chance. Par conséquent, je me suis toujours senti tellement stressé à l'approche des fêtes. Les jours de fête ont toujours été massives à Büyükada. Je suis toujours allé sur l'île un soir avant et j'ai essayé de rencontrer les premiers arrivants et j'ai réalisé les entretiens approfondis avec ces pèlerins dans une période relativement longue. Dans la majorité des cas, je les ai rencontrés dans les hôtels où je logeais principalement et dans les cafétérias, les invitant à prendre un café ou dans le hall de l'hôtel. Je me suis toujours présenté en toute transparence, leur ai fait savoir qui j'étais et ce que je cherchais pour établir un rapport et les laisser se sentir à l'aise. Bien que j'eusse mes notes et mes questions structurées, la conversation se déroulait généralement de manière spontanée. J'ai allumé l'enregistreur vocal avec leur permission. Ce que j'ai vécu au Liban et plus particulièrement au sanctuaire d'Al Batiyeh, le culte de Saint George-Khodr, peut être perçu comme une hiérophanie qui inclut le symbolisme de l'eau en soi. En revanche, à Aya Yorgi, à Istanbul, bien que le nom du saint soit connu et articulé (Aya Yorgi), le caractère hagiographique de Saint George n'est pas un problème commun. Les chrétiens connaissent les détails de l'histoire de la vie et des pouvoirs qui lui sont attribués tandis que les musulmans (avec toutes les subdivisions) visitent l'église et assistent au pèlerinage avec une inconscience totale et ils ne sont pas intéressés à acquérir une conscience possible. Selon les musulmans que j'ai interrogés, Aya Yorgi (Saint George) pourrait être "un prêtre", "un compagnon de roi", "un amoureux d'une ancienne princesse", "un médecin" ou "un disciple de Jésus qui aurait visité Büyükada "" un oncle bien-aimé "et ainsi de suite. Hızır (Khidr), malgré tout, est totalement absent du contexte. Il n'a pas sa place dans la géographie spirituelle du pèlerinage d'Aya Yorgi et les pèlerins tant chiliens que d'autres n'ont pas la notion d'une possible uniformité Hızır-Aya Yorgi. De plus, la vitalité folklorique des célébrations de Hıdırellez (6 mai, voir la section correspondante dans la thèse) semble être très faible parmi les pèlerins musulmans d'Aya Yorgi. Le Pèlerinage des temps modernes au sanctuaire et basé principalement sur une hiérophanie autour d'un sanctuaire ambigu plutôt que sur la vénération envers une personne sainte spécifique ou à la suite d'un saint culte. Aya Yorgi est très souvent représentée dans les organes médiatiques tels que la télévision, les journaux et aussi dans les comptes de médias sociaux des personnes qui ont visité le sanctuaire. Dans la télévision, comme le montre le chapitre connexe de cette thèse, l'interprétation du sanctuaire diffère selon les idéologies des chaînes de télévision. Certains l'approchent dans un sens neutre de la laïcité, l’assimilant à un événement festif, alors que d'autres critiquent sévèrement les "pratiques rituelles superstitieuses" observées autour du sanctuaire. Malgré les critiques, la présence musulmane dans un espace chrétien suscite l'intérêt du public et les chaînes de télévision en bénéficient et il semble évident qu'Aya Yorgi doit sa popularité en partie à la "publicité involontaire" faite dans les médias. Al Batiyeh est cependant totalement invisible dans les médias libanais. Des sanctuaires tels que Notre-Dame du Liban, Mar Charbel ou Rafka sont traités fréquemment dans plusieurs chaînes de télévision chrétiennes, ainsi que dans des chaînes relativement séculaires comme MBC. J'ai regardé un petit documentaire sur l'église St George à Bthegrine où des reliques miraculeuses d'un prêtre mort dont le corps non décomposé est affiché. Mais Al Batiyeh n’a jamais été au centre des préoccupations des producteurs de programes avant mars 2018, date à laquelle elle a été filmée par une chaîne de télévision appelée OTV. Étonnamment, dans un pays comme le Liban où les gens sont tellement intéressés par le partage de visuels sur les applications de réseaux sociaux, al Batiyeh est mal représenté sur Instagram, à l'exception de quelques hashtags et messages. Aya Yorgi et al Batiyeh diffèrent les unes des autres en termes de nombre de pèlerins et de répartition du nombre en fonction de leurs origines religieuses. La population turque se compose principalement de musulmans et les minorités chrétiennes sont en déclin chaque jour. Ce déséquilibre dans les pourcentages religieux semble être la raison principale et fondamentale pour laquelle les visiteurs musulmans sont plus que les autres. Le Liban, quant à lui, abrite encore un nombre considérable de diverses sectes chrétiennes et Sarba, où se trouve al Batiyeh, est en grande majorité habité par des chrétiens maronites. Bien que les chrétiens visitent al Batiyeh, il est évident que la présence de plus de musulmans ne peut pas être refusée. Malgré les différences confessionnelles entre les participants d’Aya Yorgi et d’Al Batiyeh, il existe un point de convergence commun pour les travailleurs domestiques. Le Liban et la Turquie (plus le Liban) sont deux pays qui accueillent des travailleurs immigrés employés dans le secteur du travail domestique. Le marché du travail turc est principalement composé de femmes originaires de pays post-soviétiques tels que la Moldavie, la Géorgie, la Russie et l'Arménie, mais le Liban embauche principalement celles d'Éthiopie, d'Inde, du Sri Lanka, des Philippines et du Ghana. Dernièrement, les Ethiopiens sont également visibles dans les services de ménage à Istanbul. Les sites dédiés à Saint George: Aya Yorgi et al Batiyeh servent de cadre de manifestation pour la religion de ces migrantes dans leur processus de migration transnationale, en leur fournissant un espace significatif pour vivre leur spiritualité, se réunir via leurs réseaux et sesocialiser dans les pays d'accueil. Ces femmes, pour la plupart des chrétiens orthodoxes, ont souvent certaines attentes vis-à-vis de Saint-Georges, un sauveteur héroïque qui est également le patron des pays de presque tous. Pour tenter de tirer des conclusions définitives et pour répondre précisément aux questions initialement soulevées de ce travail, quelles seraient les choses majeures qui susciteraient l’intérêt de tant de personnes appartenant à des types de croyances si différents, ce qui rend précisément ces lieux sacrés: un ensemble de certains traits de lieux, contexte politique et historique des pays dans lesquels ces lieux se situent ou peut-être tous ces faits extérieurs reflétés dans la conscience, le comportement, la tradition, les coutumes et les croyances des gens? De toute évidence, la beauté des lieux est une question d'intérêt pour les voyageurs touristiques, comme je l'ai montré dans les chapitres prédécents, mais c'est plus que cela en fait. Comme dans tout acte de perception du caractère sacré, il doit y avoir la conscience de son existence et, sinon, une croyance en la magie et une croyance en des événements inexplicables par la raison. Ce n’est pas un syncrétisme, comme je l’ai montré plus haut, c’est un bricolage d’attitudes religieuses et non religieuses correspondant à la croyance humaine et à l’espoir que notre vie ne doit pas être seulement ce que nous voyons avec nos yeux, avec nos sens limités, ainsi qu’avec nos connaissances et compréhensions limitées. Il doit y avoir quelque chose en plus, car la première cause et le dernier effet restent inconnus à l'esprit humain. Et dans la recherche de ceci, de plus en plus de gens suivent des chemins qui se croisent parfois avec les chemins d’autres  différents.

Jury

  • M. Bernard Heyberger (Directeur de thèse), EHESS
  • M. Dionigi Albera, CNRS
  • Mme Emma Aubin-Boltanski, EHESS
  • Mme Danièle Hervieu-Léger, EHESS
  • M. Alexandre Toumarkine, INALCO
  • Mme Chantal Verdeil, INALCO

Informations pratiques

Date(s)
  • Mercredi 10 octobre 2018 - 14:00
Lieu(x)
  • EHESS (salle 2), 105 boulevard Raspail 75006 Paris